La escasez del agua será el desafío ambiental del siglo.

Según un estudio integral basado en la misión satélite Nasa Grace entre 2002 y 2016, la escasez de agua será el desafío ambiental clave del siglo.

Los suministros de agua dulce ya han disminuido seriamente en 19 puntos de acceso global, desde China hasta el Mar Caspio, debido al uso excesivo, muestra el estudio pionero. Las áreas en el norte y el este de la India, el Medio Oriente, California y Australia se encuentran entre los puntos conflictivos donde el uso excesivo de los recursos hídricos ha provocado un serio declive en la disponibilidad de agua dulce que ya está causando problemas. Sin una acción fuerte por parte de los gobiernos para preservar el agua, la situación en estas áreas probablemente empeore.

«Lo que estamos presenciando es un gran cambio hidrológico. Vemos por primera vez un patrón muy distintivo de las áreas de tierras húmedas del mundo cada vez más húmedas, en las latitudes altas y los trópicos, y las zonas secas entre cada vez más seco «, dijo James Famiglietti, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California, y coautor del artículo publicado hoy en Nature. «Dentro de las áreas secas vemos puntos de acceso múltiples como resultado del agotamiento del agua subterránea».

También se descubrió que el Mar Caspio mostraba fuertes caídas debido a fuerzas similares, lo que resulta en una línea costera que se contrae. Anteriormente, este cambio se había atribuido a la variabilidad natural, pero el nuevo informe demuestra que fue causado en gran parte por la desviación y extracción de agua de los ríos que lo alimentan, para la agricultura y la industria. Este agotamiento refleja el conocido destino del desaparecido Mar de Aral en la misma región: debido a que el Mar Caspio es mucho más grande, demoraría milenios en desaparecer por completo, pero su disminución de la costa y la contaminación causarán grandes problemas en sus tierras fronterizas.

Los científicos del clima, incluido el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, han pronosticado una tendencia global. Los autores del nuevo documento dijeron que era demasiado pronto para confirmar si sus observaciones eran definitivamente el resultado del calentamiento global, pero dijeron que sus resultados mostraron una «huella digital humana clara» en el ciclo global del agua.

En el norte de la India, la extracción de agua subterránea para el riego de cultivos como el trigo y el arroz ha provocado un rápido descenso del agua disponible, a pesar de que las precipitaciones han sido normales durante todo el período estudiado. «El hecho de que las extracciones ya excedan la recarga durante la precipitación normal no es un buen augurio para la disponibilidad de aguas subterráneas durante futuras sequías», dijeron los autores, y agregó que el tan discutido derretimiento de los glaciares del Himalaya tuvo una importancia menor en el período estudiado.

En Irak y Siria, la sobreexplotación generalizada en las aguas subterráneas se debe a la construcción por parte de Turquía de 22 presas en los ríos Tigris y Eufrates, en las últimas tres décadas. Esto ha convertido al área en el mayor punto de acceso identificado por el estudio, fuera de regiones escasamente habitadas o deshabitadas, como la Antártida y Groenlandia, con recursos hídricos casi un tercio por debajo de su estado normal.

Jonathan Farr, analista senior de políticas de la organización benéfica WaterAid, dijo que los gobiernos deben tomar nota de los hallazgos y aumentar su papel en la preservación de los recursos hídricos y en proporcionar agua dulce a las personas de manera sostenible. «Este informe es una advertencia y una idea de una amenaza futura. Debemos asegurarnos de que la inversión en agua se mantenga al ritmo de la industrialización y la agricultura. Los gobiernos deben hacer frente a esto «, dijo, señalando estimaciones de que se necesitaban entre $ 30 mil millones y $ 100 mil millones de inversión por año para proporcionar agua dulce donde se necesita

Proporcionar acceso a agua potable proporciona beneficios para la salud, la educación, la equidad y la economía, agregó, por lo que la inversión en activos hídricos genera dividendos económicos y sociales.

Fuentes The Guardian

Fotos Haiden Krog / Modis-Terra-Nasa

Editorial Gardens&Secrets

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