Descubren los beneficios medicinales de la planta gatera.

La Nepeta cataria, comúnmente conocida como catmint hierba gatera en Europa, Asia y Norteamérica, segrega un aceite aromático compuesto por la nepetalactona, sustancia que es semejante a la menta y que resulta muy atractiva para los gatos. 

Nepeta mussinii

Es una planta con hojas velludas y pequeñas espigas de flores malva que florecen en verano. Cuando los gatos, sobre todo los machos, ingieren esta planta, se comportan de manera extremadamente amistosa y hasta cazan presas imaginarias. 

Tanto la menta y la albahaca poseen un gran atractivo para los felinos, pero también ocurre con las hojas de olivo y las hojas de madreselva.

Un estudio llevado a cabo por el Centro John Innes del Reino Unida ha revelado que la sustancia química de la nepetalactona, del grupo de losterpenos, podría ayudar a sintetizar productos químicos como la vinblastina, un principio utilizado en tratamientos contra el cáncer. La variedad vegetal analizada en el estudio es la Nepeta mussinii,y los investigadores esperan descubrir una síntesis de principios activos similar en la Vinca de Madagascar(Catharantus roseus).

Catharantus roseus

Se aconseja cultivar nepetasa los pies de rosales porque evita la presencia de pulgones, y es resistente al calor y a la escasez de riego. En cambio, la vinca opervincarosade Madagascar es débil frente al frío y hay que cultivarla entre 10ºC y 32ºC, siempre en tierra húmeda pero bien drenada. 

Editorial G&S – Fuentes La Vanguardia – Blog Gardencenterejea

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